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Condé-sur-l'Escaut

    Au confluent des rivières de l’Escaut et de la Hayne, Condé est une place forte essentielle dès la période romaine. L'enceinte médiévale, dont le découpage est toujours d'actualité, se construit autour d'un château sur le modèle Philippien par le comte de Hainaut. Les palissades de bois sont renforcées par les murs de pierres. En 1339, les Flamands s'emparent de la ville. En 1528 Charles Quint construit des boulevards d'artillerie. Après des batailles incessantes entre Espagnols et Français (1649 et 1656), les hispaniques récupèrent Condé et bastionnent l'enceinte. En 1676, le royaume de France s'impose et, Vauban achève les travaux des Espagnols. La ville intégrée au Pré Carré voit ses fortifications renforcées par des murailles de terre ainsi qu'un système d'inondation. Alors, 27 écluses et 8 batardeaux permettent de redistribuer l’eau et d'inonder 2450 hectares autour de la ville en 24 jours, faisant reculer l'ennemi. Les bastions sont protégés par des contregardes.

Du déclassement de 1901 et du démantèlement de 1923, il reste l'arsenal, 4 tours médiévales, 6 bastions et l'écluse du jard avec sa dame de batardeau. La vanne permettait de contrôler les eaux et s'en servir comme arme défensive. Aujourd'hui, 11 hectares d'espaces fortifiés composent la Ville de Condé-sur-l'Escaut. En 1932, Condé-sur-l’Escaut est reconnue d’intérêt historique, sauvant ainsi ce qu’il reste des fortifications.

Si jadis c’était sa situation hydrographique qui avait attiré les hommes, aujourd’hui, c’est tout autre chose. Cette ville, qui a traversé le temps, trouve toujours moyen de surprendre et séduire. Fortifications médiévales et bastionnées, monuments classés comme l’Arsenal ou l’hôtel de Bailleul, vestiges miniers… Condé recèle de trésors patrimoniaux. Sur les pas du Duc Emmanuel de Croÿ à qui l’on doit le château de l’Hermitage jusqu'à la conquête du Roi Soleil, les remparts laissent place à l'imagination, notamment grâce aux animations proposées par la Médiathèque Le Quai, située à l'entrée de la ville.

Actuellement, la ville se concentre sur une politique écologique, mettant en valeur la préservation de la flore et de la faune. Ainsi, en vous promenant dans les remparts, vous remarquerez un fauchage tardif de la végétation, favorisant la nidification des insectes, oiseaux et autres petites bêtes importantes pour le bon développement de la biodiversité. D'autres projets d’aménagement sont en cours, pour améliorer le cadre de vie à l’intérieur du site. 

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