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Bouchain

Bouchain
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Musée d'Ostrevant:

ostrevant.59111@free.fr

03 27 35 73 97

La ville de Bouchain est située au centre du triangle Cambrai / Douai / Valenciennes, et au confluent de l’Escaut et de la Sensée. Fortifiée dès le XIIe siècle,  Charles Quint s’en empare en 1526, et aménage la citadelle avec bastions et courtines, de larges fossés et barrages, permettant d’inonder les vallées en moins d’une semaine. Avec ces moyens de défenses, cette petite place forte est alors considérée comme la Clef des Pays Bas.

 

Sous Louis XIV, après le siège de 1676, Vauban entreprend des réparations et travaux. Il modernise les fortifications extérieures de cette place forte, qui va tenir la seconde ligne de son Pré Carré. En 1687, il fait construire, en Ville Haute, de chaque côté de la Tour d’Ostrevant, une caserne pour l’Infanterie, ainsi qu’un magasin à poudre (Classé à l’Inventaire Supplémentaire depuis 1981).

En 1711, le duc de Marlborough, à la tête l’armée des Alliés (Anglais, Prussiens, Hanovriens, Hessois, Danois et Hollandais) assiège Bouchain durant 37 jours, mais le Maréchal de Villars, vient rendre la ville à la France, en 1712.

La place forte est renforcée au XIXe  siècle dans sa partie basse. Le démantèlement de 1892 ne conservera de la citadelle, qu’un bastion et une partie de courtine en bordure du canal de l’Escaut ; ces vestiges (Classés MH depuis 2019) joueront encore un rôle important en mai 1940 en bloquant, pendant six jours, l’avancée de l’armée allemande. Un vestige souterrain persiste : la galerie de contrescarpe et ses faisceaux de contremines qui ceinturent la Ville Haute, construits à partir de 1711. En 1939, ces galeries aménagées ont joué un rôle important au cours des combats de mai 1940. Cette bataille a fait disparaître de nombreuses constructions anciennes, datées, et le centre-ville a perdu de son charme d’antan.

 

Le plus beau vestige reste la Tour d’Ostrevant. Ce donjon de type anglo-normand, construit en pierre d’Avesnes-le-Sec à partir de 1164 par Bauduin IV, comte de Hainaut, terminé par Bauduin V, est modifié aux XVIe et XVIIIe  siècles. Classé Monuments Hisotriques en 1981, il garde l’aspect d’une puissante masse carrée qui abrite, depuis 1973, un musée d’histoire locale et d’archéologie industrielle créé par « Les Amis de Bouchain et de son Musée ». Sont aussi classé aux Monuments Historiques, le Bastion des Forges, la courtine et la poudrière.

Il ne faut pas oublier, entre autres, les fossés de fortifications aménagés en Ville Basse (XIXe s.). Ce sont maintenant de précieux étangs de pêche.

Aujourd’hui la Tour d’Ostrevant est Musée de France, et présente une importante collection privée sur l’Histoire de Bouchain. L’association Les Amis de Bouchain et de son Musée oeuvre à sa conservation depuis 1972.

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