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Aire-sur-La-Lys

    Aire-sur-la-Lys, Française depuis 1713, conserve une trace importante de son patrimoine fortifié, malgré son démantèlement au XIXème siècle, réalisé grâce à la richesse de la ville de l’époque.

    Le monument phare de la ville est le bâtiment de l’office de tourisme. Cet ancien corps de garde de 1601 conserve une façade composée de bas-reliefs exclusifs représentant notamment les 7 vertus théologales (la foi, l’espérance et la charité), cardinales (la prudence, la tempérance, le courage et la justice) et les quatre éléments (air, feu, eau, terre).

    A côté, l’hôtel de ville vous propose de découvrir une reproduction du plan relief donnant une vue de la ville en 1742. Un relevé architectural de la ville sur lequel on retrouve la Grand Place, l’hôtel de ville, le Beffroi, la Chapelle St Jacques et la Collégiale St Pierre. On y repère également l’emplacement d’une caserne alors encore en projet de construction lors du relevé. Cette caserne porte aujourd’hui le nom de résidence Bayard, transformée en logements, comme la plupart des casernes Vauban à notre époque. Le plan relief d’origine, composé de 16 tables, est installé au Palais des Beaux-Arts de Lille et a été rénové en Mars 2019.

    À Aire-sur-la-Lys, deux bastions actuellement sur des propriétés privées, existent encore. L’un est de l’époque de Charles Quint (XVIème siècle), et l’autre du XIXème siècle. 

    Ici, les fortifications sont à prendre dans leur ensemble, leur histoire, et leur mémoire. Bien que le démantèlement ait fait disparaître les murailles, la visite organisée par l’office de tourisme « sur les traces des fortifications » vous permet de comprendre et de retrouver ce patrimoine toujours présent. Par exemple, la Porte Beaulieu qui est l’entrée de la Lys dans la ville, vous offre de magnifiques ogives versées en guise d’arches, datant du XIXème siècle. Cet endroit témoigne de l’évolution de la fortification au fil des siècles. En effet, au XVIIème, les deux tours imposantes sont construites, puis retravaillées avec un mur solide. Lorsque Vauban arrive, il développe le système d’inondation de la ville, par l’aménagement de batardeaux aux alentours, et d’une double dame. Un siècle après, la poudrière voisine est construite. Une seconde poudrière du XIXème siècle est encore visible en ville, aujourd’hui rénovée et transformée en salle des fêtes… Preuve que le patrimoine fortifié est un patrimoine vivant et animé !

    À Aire-sur-la-Lys, on retrouve aussi l’Arsenal, ou du moins ce qu’il en est conservé : sa porte. Un témoignage historique et architectural qui reflète une certaine nostalgie contemporaine du patrimoine fortifié local démantelé.
    En longeant la Lys, vous tomberez nez à nez avec la Chapelle Beaudelle… ce lieu désacralisé, abrite maintenant une médiation touristique et historique ainsi qu’une copie du plan relief et de son centre ville.

EN SAVOIR PLUS:

-L'Office de Tourisme
-La Ville

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